Elisha Graves Otis demonstriert seinen patentierten Aufzug. (Foto: picture alliance / Courtesy Everett Collection)

Der Todestag des Erfinders Elisha Graves Otis

ZeitZeichen: 8. April 1861

 

Sendung: Donnerstag 08.04.2021 9.05 bis 9.20 Uhr

Die Angst vor dem Absturz ist so alt wie die Idee des Aufzugs. Dementsprechend groß muss der Schrecken der Zuschauer auf der Weltausstellung in New York 1854 sein. Eine Axt durchtrennt absichtlich das Tragseil einer Plattform, auf der in schwindelerregender Höhe der Zirkuspionier P.T. Barnum steht. Mensch und Plattform drohen in die Tiefe zu stürzen.

Doch nach nur wenigen Zentimetern ist der Fall gestoppt. "All safe, gentlemen!" verkündet der Erfinder Elisha Graves Otis. Der Mechanikermeister hat soeben seine revolutionäre Sicherheitsbremse für Aufzüge demonstriert.

Das Prinzip ist genial: Das Gewicht der Plattform spannt eine am Seil befestigte Feder. Reißt das Seil, entspannt sich die Feder und rastet in Zahnschienen ein - neben den Führungsschienen. Die derart abgesicherten Personenaufzüge beschleunigen den Bau von Wolkenkratzern in den USA.

Die Erfolgsgeschichte der Erfindung hält bis in die Gegenwart an. Die "Otis Elevator Company" ist über einem Viertel Marktanteil der größte Aufzug-Produzent der Welt. Der Name "Otis" ist bis heute auch in Deutschland in Aufzügen zu lesen, und sollte die Angst vor dem Absturz nehmen.

Von Ralph Erdenberger


"ZeitZeichen"

Montag bis Freitag um 9.05 Uhr auf SR 2 KulturRadio

Seit über 40 Jahren ist die Sendung "ZeitZeichen" eine feste Institution in der deutschen Radiolandschaft. Mit erzählerischer Kraft, analytischer Brillanz und publizistischer Kompetenz erinnert das "ZeitZeichen" an wichtige Daten und Ereignisse. Dabei geht nicht nur um Geschichte, Politik, Kunst und Kultur, sondern auch das Alltägliche, bis hin zum Skurrilen.

Neben dem aufwändig komponierten Beitrag sind im 15-minütigen "ZeitZeichen" alle Darstellungs- und Stilformen des Hörfunks zu erleben, von der reinen O-Ton-Collage über die Reportage bis hin zum Mini-Hörspiel.

Das ZeitZeichen ist eine Kooperation von SR 2 KulturRadio mit dem Westdeutschen Rundfunk.

Redaktion SR: Peter Weitzmann

Redaktion WDR: Michael Rüger

E-Mail: sr2@sr.de

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