Johann Wolfgang von Goethe (Foto: dpa)

Die Exhumierung von Johann Wolfgang von Goethe

ZeitZeichen: 2. November 1970

 

Sendung: Montag 02.11.2020 9.05 bis 9.20 Uhr

Mit dem Tod hatte es Goethe nicht so, auch wenn Schillers Schädel zeitweise auf seinem Schreibtisch wohnte. Beerdigungen waren Goethe ein Graus, selbst zur Trauerfeier für seine Ehefrau erschien er nicht. An einer Bestattung kam er allerdings nicht vorbei: seiner eigenen.

Als der Dichterfürst 1832 starb, wurde er in der Weimarer Fürstengruft beigesetzt. Ruhe fand er dort aber nur zeitweise.

Am 2. November 1970 kamen sieben DDR-Wissenschaftler mit einem Handkarren, um ihn in einer Nacht- und Nebelaktion zu exhumieren. Denn für Goethes Gebeine war Gefahr unmittelbar in Verzug: Schimmel steckte ihm in den Knochen. Seit der Sarkophag am Ende des Zweiten Weltkrieges geöffnet und nicht ordentlich verschlossen worden war, moderte die mumifizierte Leiche, von Pilz befallen, vor sich hin. Bis 1970 schließlich Verwesungsgerüche aus dem stillen Haus drangen.

Unbehandelt würden des Dichters sterbliche Reste bald ganz zerfallen. Also entschied man sich für eine sogenannte Mazeration: Entfernung aller weichen Gewebereste und Konservierung der Knochen. Drei Wochen später lag Goethe wieder in seiner Gruft.

Lange Zeit erfuhr niemand etwas von der Aktion. In der DDR fürchtete man den Vorwurf, man habe sich nicht angemessen um den deutschen Nationalheiligen gekümmert.

Von Martin Herzog


"ZeitZeichen"

Montag bis Freitag um 9.05 Uhr auf SR 2 KulturRadio

Seit über 40 Jahren ist die Sendung "ZeitZeichen" eine feste Institution in der deutschen Radiolandschaft. Mit erzählerischer Kraft, analytischer Brillanz und publizistischer Kompetenz erinnert das "ZeitZeichen" an wichtige Daten und Ereignisse. Dabei geht nicht nur um Geschichte, Politik, Kunst und Kultur, sondern auch das Alltägliche, bis hin zum Skurrilen.

Neben dem aufwändig komponierten Beitrag sind im 15-minütigen "ZeitZeichen" alle Darstellungs- und Stilformen des Hörfunks zu erleben, von der reinen O-Ton-Collage über die Reportage bis hin zum Mini-Hörspiel.

Das ZeitZeichen ist eine Kooperation von SR 2 KulturRadio mit dem Westdeutschen Rundfunk.

Redaktion SR: Peter Weitzmann

Redaktion WDR: Michael Rüger

E-Mail: sr2@sr.de

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