Sir Ernest Oppenheimer, 1945 (Foto: CC0/Nationaal Archief/National Archives of the Netherlands)

Der Geburtstag des Diamanten-Königs Ernest Oppenheimer

ZeitZeichen: 22. Mai 1880

 

Sendung: Freitag 22.05.2020 9.05 bis 9.20 Uhr

Ein britischer Südafrikaner mit deutschen Wurzeln, so sah er sich selbst. Und so wurde Ernest Oppenheimer gesehen und behandelt, je nach politischer Großwetterlage.

Als eines von zehn Kindern eines jüdischen Tabakwarenhändlers wurde er in bescheidenen Verhältnissen im hessischen Friedberg am 22. Mai 1880 geboren. Als reichster Mann Südafrikas starb er 77 Jahre später in seiner eigentlichen Heimat am Kap: als Unternehmer und Politiker – reich und einflussreich.

Reich gemacht hat ihn seine früh in London geweckte Liebe für Diamanten und das Geschick als Unternehmer, die Preise für die Edelsteine durch ein jahrelanges Kartell – das "Oppenheim-Syndikat" – beliebig zu kontrollieren. In der Politik, ob als Bürgermeister von Kimberley oder als Abgeordneter im südafrikanischen Parlament, stieß er häufig auf Widerstände und an Grenzen.

Den burischen Nationalisten war er wahlweise zu "deutsch" oder zu "britisch-liberal" z. B. in der Rassenfrage. Er kümmerte sich um die Situation seiner schwarzen Arbeiter und ihrer Familien. Seine Haltung bezeichnet Ernest Oppenheimer – 1931 zum "Sir" geadelt – einmal als "aufgeklärten Eigennutz". Sein Motto: "Zufriedene Arbeiter arbeiten mehr."

Von Kay Bandermann


"ZeitZeichen"

Montag bis Freitag um 9.05 Uhr auf SR 2 KulturRadio

Seit über 40 Jahren ist die Sendung "ZeitZeichen" eine feste Institution in der deutschen Radiolandschaft. Mit erzählerischer Kraft, analytischer Brillanz und publizistischer Kompetenz erinnert das "ZeitZeichen" an wichtige Daten und Ereignisse. Dabei geht nicht nur um Geschichte, Politik, Kunst und Kultur, sondern auch das Alltägliche, bis hin zum Skurrilen.

Neben dem aufwändig komponierten Beitrag sind im 15-minütigen "ZeitZeichen" alle Darstellungs- und Stilformen des Hörfunks zu erleben, von der reinen O-Ton-Collage über die Reportage bis hin zum Mini-Hörspiel.

Das ZeitZeichen ist eine Kooperation von SR 2 KulturRadio mit dem Westdeutschen Rundfunk.

Redaktion SR: Peter Weitzmann

Redaktion WDR: Michael Rüger

E-Mail: sr2@sr.de

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