Central Pacific Railroad (Foto: Imago/UIG)

Die erste transkontinentale Eisenbahnstrecke in den USA wird fertiggestellt

ZeitZeichen: 10. Mai 1869

 

Sendung: Freitag 10.05.2019 9.05 bis 9.20 Uhr

In sieben Tagen von New York nach San Francisco statt in sechs Monaten! Am 10. Mai 1869 war die technische Meisterleistung vollbracht: Die erste Transkontinentale Eisenbahn! Aber nicht nur die Reisezeit verringerte sich, als im Bundesstaat Utah mit viel Brimborium und silbernem Hammer die letzten - goldenen - Nägel in das Gleisbett getrieben wurden.

Vor allem politisch und gesellschaftlich waren die 2000 Meilen Schienenstrang von Omaha im Osten bis Oakland im Westen immens wichtig. Sie wirkten wie eine eiserne Klammer, die den Riesenstaat USA zusammen schmiedete. Die "Great Transcontinental Railroad" - und mit ihr die schnelle Nachrichtenübermittlung per Telegraph - gilt als entscheidender Schritt zur endgültigen Vereinigung der Vereinigten Staaten.

Doch der Mythos hat auch eine Kehrseite: Der US-Kongress und die von ihm beauftragen Baufirmen trieben die Gleise durch Territorien, die ihnen nicht gehörten, die sie aber unbekümmert in Besitz nahmen: Die Bezahlung der Bauformen bestand in dem Land links und rechts der Strecke, auf dem Cheyenne, Lakota und Pawnee-Indianer lebten. Und die Arbeiter, die mit Schaufel und Hacke unter härtesten Bedingungen Brücken, Tunnel und Gleisbett bauten, waren meist chinesische Migranten.

Von Martin Herzog


"ZeitZeichen"

Montag bis Freitag um 9.05 Uhr auf SR 2 KulturRadio

Seit über 40 Jahren ist die Sendung "ZeitZeichen" eine feste Institution in der deutschen Radiolandschaft. Mit erzählerischer Kraft, analytischer Brillanz und publizistischer Kompetenz erinnert das "ZeitZeichen" an wichtige Daten und Ereignisse. Dabei geht nicht nur um Geschichte, Politik, Kunst und Kultur, sondern auch das Alltägliche, bis hin zum Skurrilen.

Neben dem aufwändig komponierten Beitrag sind im 15-minütigen "ZeitZeichen" alle Darstellungs- und Stilformen des Hörfunks zu erleben, von der reinen O-Ton-Collage über die Reportage bis hin zum Mini-Hörspiel.

Das ZeitZeichen ist eine Kooperation von SR 2 KulturRadio mit dem Westdeutschen Rundfunk.

Redaktion SR: Peter Weitzmann

Redaktion WDR: Michael Rüger

E-Mail: sr2@sr.de

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